Denali Highway

05 août 2013, 113 Roxie Road

17h00, après avoir chargé mes affaires dans la Subaru d’Andy, nous faisons les courses pour la randonnée du week-end. Tout d’abord les en-cas : proscuitto, coppa, gruyère, nous craquons même sur le boursin, malgré le prix – près de 7$ –, avant d’ajouter, après avoir longuement hésité, mais sans aucune honte pour l’absence d’innovation, deux paquets de fondue et des baguettes. Précisément une heure plus tard, Mandy est embarquée et nous filons vers le Sud. Changement de chauffeur à Delta Junction, nous continuons sur la Richardson Highway, longeons les flancs colorés de Rainbow Mountain. Arrivé à Paxson, de l’autre côté de l’Alaska Range, nous nous engageons sur Denali Highway, rejoignant Parks Highway 120 miles plus à l’ouest. Sous les lumières fabuleuses du soleil couchant, nous roulons dans un paysage enchanteur, légèrement collinéen. Au Nord-Ouest, à contre-jour, s’élève les montagnes de l’Alaska Range. Entre elles nous, quelques sommets dominent les nombreux lacs disséminés dans cette vaste plaine, classée intégralement en réserve archéologique en raison d’un important peuplement près 7000 ans auparavant. Après avoir passé Tangle Lake, le bitume cède la place aux graviers. Une dizaine de miles plus loin, la cluse de Landmark Gap Lake se découpe dans les Amphitheatre Mountain. Une rivière marque l’emplacement de notre campement, peu après sur la droite, une large place de parc dans les buissons, à quelques mètres de la route déserte.

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Alors que le soleil se cache derrière l’horizon, nous montons les tentes, préparons le souper, admirons les dernières lueurs du soir. Cette fois-ci, il n’y a plus à douter les jours se font définitivement plus court. Encore quelques semaines de dénis devant ce changement inéluctable et nous nous verrons obliger d’emporter une lampe de poche avant de partir en randonnée.

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